en
Special

TCL Motorsport: een snel team waar plezier voorop gaat

09:04 04-08-2021

Een groter verschil kan er binnen een raceteam niet bestaan: een rijder die net begonnen is met racen  en een rijder die al jarenlang actief is en met zo goed als ieder type auto gereden heeft. Vanzelf wordt de ervaren rijder dan een mentorrol aangemeten. Dit is dan ook precies het geval bij TCL Motorsport, waar Gary Terclavers zijn eerste echte stappen in de autosport zet en Wiebe Wijtzes voor de juiste coaching zorgt.

Bij de basketballiefhebbers gaat er bij de naam Gary Terclavers waarschijnlijk al een belletje rinkelen. Gary heeft namelijk jarenlang zowel in Nederland als in België op het hoogste niveau gebasketbald. Deze carrière is ondertussen afgesloten maar echt afscheid van de sport heeft Gary nooit kunnen nemen: ‘Nadat ik gestopt was met basketballen ben ik sportkleding gaan verkopen, met name basketbalkleding. Hier bleek zo veel vraag naar te zijn dat ik meerdere winkels door heel Europa kon openen. Het is heel speciaal om te zien hoe hard dat in 15 jaar is gegaan.' Bouncewear, want zo heet het bedrijf, is als kleine winkel in Leuven begonnen maar is inmiddels zowel binnen als buiten België de plek om aan basketbalartikelen te komen.

Terclavers: ‘Het ondernemen ging zo goed dat er de mogelijkheid was een andere sportdroom te vervullen: die van het autoracen. Via Xwift Racing Events ben ik aan een traject begonnen om de 24 uur van Zolder te gaan rijden. Dit had eigenlijk vorig jaar in 2020 al plaats moeten vinden. Die race ging echter om bekende redenen niet door. Die afgelasting geeft mij wel de mogelijkheid om nog beter te worden voordat ik die race rijd. Dit groei- en leerproces wordt nog eens versterkt door Wiebe. Aan hem heb ik enorm veel, een betere coach kan ik me niet voorstellen.’

Die coach is dus Wiebe Wijtzes. Wiebe heeft met meerdere seizoenen in de Supercar Challenge, Belcar, 24H Series en andere raceklassen al bakken ervaring in de racerij. De in België woonachtige Nederlander is overdag druk met zijn autobedrijf (Autobedrijf Hulst in Geldrop) en kan dus ook in de weekenden niet zonder de vierwielers. Wijtzes: ‘Ik loop al een langere tijd mee in de racerij en heb met veel soorten raceauto’s gereden in diverse kampioenschappen. Het voornaamste doel hierbij was altijd zelf zo goed mogelijk presteren. Dat ik Gary nu kan coachen zorgt voor een dimensie in de autosport die ik hiervoor nog nooit heb meegemaakt. Het doet mij veel voldoening als Gary goed presteert, misschien wel meer dan wanneer ik het zelf goed doe. Je ziet dat Gary het allemaal snel oppakt en dat is heel mooi om te zien. Dat ikzelf ook mee kan racen maakt het natuurlijk helemaal leuk. ‘

Dit jaar is het team van TCL Motorsport (afgeleid van Terclavers Motorsport) actief met het nieuwe model BMW M2 CS Racing. Deze auto bevalt erg goed. Wijtzes: ‘De BMW M2 CS Racing is een hele fijne auto. Het is vrij eenvoudig om de auto vlot het circuit rond te sturen. Voor de laatste tienden moet er wel echt veel geoefend worden. Dit merk je ook wel aan de races, een plaats in de top 5 van de VRM BMW M2 Cup moeten we vooralsnog echt uit ons hoofd zetten.” Terclavers vult daarop aan: ‘Dat is voor mij wel lastig. Door mijn verleden in de basketbaltopsport ben ik gewend om altijd voor de overwinning te gaan. Dat dit nu in absolute zin niet gaat is daarom lastig voor mij, die knop omzetten valt nog niet mee. Echter, zodra je er vrede mee hebt dat je de algemene overwinning van een race niet gaat pakken valt er genoeg te genieten. En een podium in de BMW Trophy (voor rijders vanaf 45 jaar oud) is ook erg mooi.’

Terclavers: ‘Wat mij zo enorm bevalt aan het racen is de spanning. De avond voor een basketbalwedstrijd in bed liggen en niet kunnen wachten op de dag van morgen, dat was zo’n fijn gevoel. Nadat ik gestopt was met basketbal heb ik dat een lange tijd gemist. Het racen heeft dat echt weer teruggebracht bij mij. Ook al doen we het racen recreatief, de spanning van het wedstrijdelement blijft toch aanwezig.’

Het uiteindelijke doel van het team is nog steeds het rijden van de 24 uur van Zolder. Dit moet ook gaan gebeuren met de BMW M2 CS Racing. Wijtzes:’de 24 uur is nog steeds het echte einddoel van dit seizoen. De races die we nu rijden zijn daar de perfecte oefening voor, met name voor Gary. Onze sponsoring laat het helaas niet toe om elke race van ieder BMW M2-kampioenschap te rijden dus we kiezen echt de evenementen uit die wij mooi vinden. Aan de andere kant, we mogen allang blij zijn dat we in deze gekke tijd kunnen racen. We tellen onze zegeningen en genieten van ieder moment. ‘

Het einddoel van dit seizoen is dus de 24 uur van Zolder. Die race wordt echter niet met twee rijders gereden. Terclavers:’voor de 24 uur zoeken we inderdaad nog twee of drie rijders. We zijn nu voorzichtig aan gaan kijken wie er interesse heeft en dat valt vooralsnog niet tegen. Je merkt echt dat de BMW M2 CS Racing een auto is die in de smaak valt. Aan de andere kant, er zijn nog plaatsen beschikbaar. De mogelijkheid om met een competitief maar vooral gezellig team deel te nemen aan de 24 uur van Zolder is er nog steeds.’ Er zijn dus nog rijdersplaatsen over bij het team van TCL Motorsport. De verwachting is echter dat dit niet heel lang het geval is. Met Wiebe is er een betrouwbare, snelle rijder en Gary leert heel snel. Bovenal is de sfeer leidend in het team, iets wat altijd voor een plezierige ervaring zorgt.

Dat de snelheid er bij TCL Motorsport zeker is werd in de eerste race van de VRM BMW M2 Cup in Zolder tijdens Supercar Madness meteen duidelijk. De equipe wist als negende algemeen en eerste in de BMW Trophy te eindigen, een prestatie van formaat.